麥琪的禮物

作者:歐·亨利

“你說什么廢話嘛,”雷德勒說。“你怎么也被他騙了,你又不是不知道,醫生說他壯實得像牧豆樹。”

“你說那個醫生,”伊拉里奧面帶微笑地說道,“他是這么跟你說的嗎?可他根本就沒幫麥圭爾檢查過。”

“你把話說清楚,”雷德勒命令說。“我不明白你的意思。”

“我是說,那個醫生進來的時候,”伊拉里奧說,他的表情很平靜,“麥圭爾不在屋里,他剛好出去喝水了。醫生進來后,拽著我,用手在我的**亂敲了一陣,還把耳朵貼在我身上四處聽,我不知道他在干什么。他讓我含著一只玻璃棒。他還按住我手臂的這個地方。讓我輕輕地數數。瘋子才知道他要干什么呢。伊拉里奧無奈地甩了甩手,最后說,“那個醫生為什么要做這么奇怪的事兒啊?”

“有什么馬在這兒?”雷德勒簡單地問道。

“‘鄉巴佬’在家,先生,現在正在柵欄里吃草呢。”

“馬上給我裝上馬鞍,我要出去一趟。”

牧場主沒過幾分鐘就走了。“鄉巴佬”雖然長得不好看,但是實力卻是沒得說,很符合它的名字;它大步地馳騁著,道路就像是一根通心粉那樣被吃掉,很快就不見了。不知不覺兩小時十五分過去了,此時,雷德勒站在小山崗上四處觀望,發現了打烙印的營帳,它在瓜達盧佩一條干涸的河床上,一個小水洼邊上駐扎著。現在他非常急迫,想馬上知道關于麥圭爾的消息。他在營帳前下馬,放下了韁繩。雷德勒非常善良,當他聽了伊拉里奧說的話后,覺得如果麥圭爾死了,那一定是他的罪過,是他害死的。

營地里沒什么人,只有一個廚師在弄晚飯。那個廚師正在擺放著大塊的烤牛肉和盛咖啡的鐵皮杯。雷德勒不好直接問他擔心的事。

“嗨,彼得,最近營地里都還好嗎?”他委婉地問道。

“還湊合吧。”彼得嚴謹地說道,“最近,風太大了,牛群被大風吹散了,我們要在四十英里內四處尋找牛。兩個月,斷了兩次糧食。我現在缺個新咖啡壺。唉!這里的蚊子實在是太厲害了。”

“兄弟們都挺好的吧?”

彼得不是很樂觀健談的人。而且,作為老板,雷德勒婆婆媽媽地詢問牧童們的健康,這跟他的身份有點不搭調。

“剩下的人,每頓飯都不會錯過。”廚師說。

“剩下的人?”雷德勒跟著說了一遍。他下意識地開始打量,看看周圍有沒有墳墓。他覺得這兒似乎也有一塊白色的墓碑,像他在阿拉巴馬看到的那樣。隨后覺得自己的想法太蠢了。

“對,”彼得說,“剩下的人。營地在兩個月的時間里經常換地方,有的人就走了。”

終于,雷德勒鼓足了勇氣問道:

“上次,我派來的……名字叫……麥圭爾的人……他有沒有……”

“哎,”彼得打斷了他的話,站了起來,兩個手中各拿了一個玉米面包,“我說,太丟人了,怎么能把生病的可憐家伙派到營地來?那個醫生太蠢啦,真該把馬肚帶的扣子解下來,剝了他的皮,他竟然沒看出麥圭爾只剩半條命了。這麥圭爾,也夠倔的,讓我告訴你他干了什么事兒。來到這兒的第一個晚上,營地的兄弟們教他牧童的規矩。當時,羅斯·哈吉斯拿起鞭子,向他的屁股抽了一下,你真該在場看看,那個不幸的家伙是什么反應,他站起來就把羅斯給揍了,他揍了羅斯·哈吉斯,你能想象嗎?他狠狠地揍了他,把他打得遍體鱗傷。羅斯根本沒有還手之力,只是爬起來換個地方再躺下。

然后,麥圭爾也倒在地上,他把臉面向草地咳嗽著,咳出了大量的鮮血。兄弟們說是內出血。他一動不動地躺了十八個小時。正所謂,英雄惜英雄,羅斯很喜歡這個打贏了他的人。他把從格陵蘭到波蘭的醫生都通通罵了一遍。隨后開始想辦法幫助麥圭爾;麥圭爾被他和“綠枝”約翰遜抬到營帳里,他們輪流喂他剁碎的牛肉和威士忌。

“但那家伙好像活夠了,那時還下著雨,晚上他不在營帳里待著,而是跑到外面的草地上躺著。‘走開,讓我稱心如意的死吧。’他說,‘他說我撒謊,說我是個騙子,說我在裝病,你們都別管我。’”

“有兩周的時間,他就這樣躺著,”廚師說,“嚴重的時候,他都認不清人,后來……”

忽然,一陣巨響聲傳來,從樹叢里竄出二十來個騎手,他們旋風似的奔到營地前。

“噢,老天!”彼得喊道,馬上就忙亂了起來,“他們回來了,天哪!我必須在三分鐘內做好飯,不然,他們會弄死我的。”

但是雷德勒沒去管這些,他只關注一件事,一個小伙兒站在火光前,他身材矮小、棕色的臉、笑瞇瞇地從馬上下來。他的神態不像是麥圭爾,但……

猛然地,牧場主一把拉住了他的手和肩膀。

“老弟,兄弟,你這是怎么了?”半天,他就說出這么一句話。

“你不是讓我多在外面活動嗎?”麥圭爾聲音洪亮地說,他的手像鋼鉗似的,把雷德勒的手指頭都快捏碎了,“就在那兒,我的身體康復和健壯了起來,而且我認識到,自己曾是個多么卑鄙的人。謝謝你把我趕出來,兄弟,還有,是那個醫生弄得這個笑話吧?我在窗外都看見了,醫生在那個南歐人胃部上亂敲了一陣。”

“你這家伙,”牧場主喊道,“當時你怎么不說,你根本就沒檢查身體。”

“唉,算了!”不經意間,麥圭爾那粗魯的神態又出現了。“誰能騙得了我。你一直沒問過我這事,我也就沒說。你把我趕出來的話,都說出去了,我還能怎么樣,就認了唄。我說,趕牛的這些人真夠義氣,我朋友中,這些人是最值得交的。兄弟,我一直在這兒待下去,沒問題吧?”

雷德勒看了看羅斯·哈吉斯,似乎是在詢問他。

“那個混蛋,”羅斯親切地說,“在任何一個牧牛營里,都不會有比他更大膽、更起勁的人了,打架也是超厲害的。”


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